¿Qué es y cómo se trabaja en terapia Gestalt?

¿Qué es y cómo se trabaja en terapia Gestalt?

Posted by Julio Artiles,

Julio Artiles Pérez/Patricia Aliu
Fundadores/Directores de GM

La Terapia Gestalt nace en EE.UU. en la década de los años 50 de la mano de Frederick (Fritz) Perls, médico psicoanalista judío de origen alemán (1893-1970), como un novedoso enfoque para el tratamiento en psicoterapia.
La Gestalt, no obstante, es una más que una psicoterapia. Como afirman Ana y Serge Ginger, es una filosofía existencial, un arte de vivir, una manera de concebir las relaciones del ser vivo con el mundo.

Surge como una síntesis coherente de diversas corrientes filosóficas, metodológicas y terapéuticas europeas, americanas y orientales. Bebe principalmente del psicoanálisis, la psicología de la Gestalt, las terapias psicocorporales de inspiración reichiana, los enfoques fenomenológicos existenciales, el sueño dirigido, los grupos de encuentro , el psicodrama, el taoísmo, el zen... "siendo el todo, más que la suma de sus partes".

La Psicología de la Gestalt (o de la forma), es diferente a la Terapia Gestalt.

La Psicología de la Gestalt fue una escuela teórica dedicada al estudio de los fenómenos perceptivos que desarrollaron los psicólogos Wertheimer, Köhler y Koffka; tuvo su apogeo en la Alemania de entre guerras y posteriormente en Estados Unidos, a donde sus creadores se trasladaron huyendo del nazismo. En esta segunda etapa americana, la escuela trascendió la investigación perceptiva y se orientó al estudio del aprendizaje, de la personalidad y de los grupos (Kurt Lewin).

En sus orígenes, los intereses de esta psicología no se ocuparon del campo terapéutico sino de analizar las leyes de la percepción humana y la dinámica entre la figura y el fondo: de ahí la palabra alemana "Gestalt".

Gestalt se traduce por "forma" o "configuración"
En palabras de Fritz Perls: "Una gestalt es una configuración, una forma, la forma particular en que se organizan las partes individuales que la constituyen. Su premisa básica es que la naturaleza humana se organiza en formas o totalidades y es vivenciada por el individuo en esos términos y puede ser comprendida únicamente en función de las formas o totalidades de las cuales se compone.

Fritz Perls fundó institutos de Terapia Gestalt en Nueva York, Cleveland, San Francisco y otras ciudades estadounidenses. Durante los años 1960-1969 trabajó en el Instituto Esalen de California. Después fundó una comunidad Gestalt en Cowichan, pequeña ciudad canadiense, como un lugar donde sus residentes seguían los principios de la terapia Gestalt en lo que se refería al crecimiento de la autoconciencia. En dicha comunidad los terapeutas podían vivir y trabajar durante varias semanas o meses. Siete meses más tarde de haber fundado la comunidad terapéutica de Cowichan, Perls la abandonó prometiendo volver más tarde. Nunca más lo pude hacer: murió en el invierno de 1970, a la edad de 77 años, dejando dos trabajos inconclusos sin publicar, sin duda dos de sus mejores obras, que más tarde fueron publicadas en un solo volumen, como "El enfoque Gestáltico y Testimonios de Terapia" (Perls, 1973).

Para Perls, ser significa estar aquí y ahora, estar consciente y ser responsable, es decir, estar detrás de las propias acciones y sentimientos.

En palabras de Claudio Naranjo (1990), estos tres elementos –una apreciación de la actualidad, del estar consciente, y de la responsabilidad– constituyen la actitud esencial de la terapia gestáltica. Las tres son facetas de un modo único de ser en el mundo. Ser responsable (capaz de responder) conlleva estar presente, estar aquí. Y estar verdaderamente presente, es estar consciente. A su vez, estar consciente es presencia –realidad– y una condición incompatible con la ilusión de irresponsabilidad por medio de la cual evitamos vivir nuestras vidas (o saber que sí las vivimos, sin importar lo que pensemos).

Los objetivos de la Terapia Gestalt se pueden lograr de la siguiente manera (Castanedo 1983, citando a Naranjo):

Vivir en el ahora.
Vivir en el aquí.
Dejar de imaginar.
Dejar de pensar innecesariamente.

Expresarse o comunicar.
Sentir las cosas desagradables y el dolor.
No aceptar ningún "debería", más que los propios, impuestos por uno mismo.
Tomar completa responsabilidad de las acciones, sentimientos, emociones y pensamientos propios.
Sea lo que usted es, no importa lo que usted sea.

En los últimos años de vida de Perls, la Terapia Gestalt, evoluciona hacia el desarrollo personal y el autoconocimiento, es decir, del tratamiento de la enfermedad a la prevención saludable de la misma, de igual modo que la medicina actual hace hincapié en la prevención como salud. Como diría el matrimonio Erving y Miriam Polster (1994) "La Gestalt es demasiado beneficiosa para limitar su uso a los enfermos".

La Terapia Gestalt, busca un pleno desarrollo del potencial latente de la persona, no sólo un "mejor ser" sino un "ser más", una mejor calidad de vida.
El terapeuta Gestalt no busca comprender el síntoma, ni eliminarlo, ni ignorarlo, sino explorarlo con su cliente en una relación de simpatía, que Perls opone a lo que llama la empatía rogeriana y la apatía psicoanalítica.

En la Gestalt, el terapeuta está presente como persona en una relación dual "Yo/Tú" con su cliente. Despierta la toma de conciencia (el darse cuenta) de este último en su interrelación con el medio (que es aquí, el terapeuta) y explota deliberadamente su propia contratrasnferencia como herramienta y motor del tratamiento.

Bajo el nombre de Gestalt, en la actualidad se están realizando desde tratamientos psicoterapéuticos hasta emplear sus "herramientas técnicas" en Trabajo Social, Educación, Medicina, Animación Sociocultural, Empresas e Instituciones.

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